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第二次世界大战

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第二次世界大戰
第二次世界大戰各地的戰爭場景。
左上:參加萬家嶺戰役中國國民革命軍部隊;右上:第一次阿拉曼戰役中澳洲部隊使用25磅炮進行攻擊;左中:蘇聯在斯大林格勒戰役上作戰;右中:在1943年至1944年東線戰場上正在展開攻勢的德國斯图卡战机;左下:威廉·凱特爾於1945年5月9日在德國柏林簽署《德國無條件投降書》;右下:美國海軍在仁牙因灣戰役中駛向仁牙因灣海岸。
日期1939年9月1日-1945年9月2日
(6年又1天)[g][h]
地点
结果

同盟國勝利

参战方
同盟國

 美国
苏联[a]
 英国
 中國[b]

轴心国

納粹德國 納粹德國
大日本帝国 大日本帝國[b]
義大利王國 (1861年-1946年) 義大利王國[c]

指挥官与领导者

同盟國領袖
美國 富蘭克林·羅斯福
苏联 約瑟夫·斯大林
英国 溫斯頓·邱吉爾
中華民國 蔣中正

详情…

軸心國領袖
納粹德國 阿道夫·希特勒
大日本帝国 裕仁
義大利王國 (1861年-1946年) 貝尼托·墨索里尼

详情…
伤亡与损失
士兵死亡:
超過16,000,000人
平民死亡:
超過45,000,000人
合計死亡:
超過61,000,000人(1937─45)
更多詳情…
士兵死亡:
超過8,000,000人
平民死亡:
超過4,000,000人
合計死亡:
超過12,000,000人(1937─45)
更多詳情…
  1. ^ 1939年,根据同德国的约定,苏联入侵波兰东部。1939年至1940年冬季,苏联入侵中立国芬兰,并由此被驱逐出国际联盟。
  2. ^ 2.0 2.1 中華民国和日本自1937年便开始交战。
  3. ^ 意大利于1943年9月签订停战协议,此后王国政府与同盟国一同作战,而轴心国则在北部建立共和国政府
  4. ^ 1940年11月起为轴心国成员,但在1944年8月政变(面对苏联攻势)推翻安东内斯库政权后加入同盟国阵营,并同苏联一起对德作战。
  5. ^ 1941年3月起为轴心国成员,但在1944年9月亲苏政变英语Bulgarian coup d'état of 1944之后加入同盟国阵营,并同苏联一起对德作战。
  6. ^ 伊朗官方立场为中立,但同盟国认为其君主礼萨汗倾向轴心国,因此对其进行入侵,逼迫其让位予其子穆罕默德-礼萨·巴列维。此后伊朗加入同盟国。
  7. ^ 对于第二次世界大战开始和结束的时间,各界观点不一
  8. ^ 日本與蘇聯(現今為俄羅斯)尚未簽訂和平條約[1]

第二次世界大戰,簡稱二戰,是1939年(可追溯至1931年)至1945年爆發的全球軍事衝突。第二次世界大战涉及全球絕大多數的國家。包括所有的大國,并最終分成兩個彼此對立的軍事同盟——同盟國軸心國。這次戰爭是人類史上規模最大的戰爭,動員1億多名軍人參與這次軍事衝突。主要的參戰國紛紛宣布進入總體戰狀態,幾乎將自身國家的全部經濟、工業、科學技術用於戰爭之上,同時將民用和軍用的資源合併以便規劃。包括有猶太人大屠殺南京大屠殺肅清大屠殺卡廷大屠殺馬尼拉大屠殺、戰爭中日軍對中國軍民進行細菌戰、以及最终美国日本首次使用原子彈等事件。第二次世界大戰也是有紀錄以來最多大規模民眾死亡的軍事衝突,总死亡人数达7000萬,是人類歷史上死傷人數最多的戰爭[2]。第二次世界大战改变了世界局势,英国法国欧洲殖民帝国衰落,美国苏联則取代欧洲殖民帝国的地位成了新的超级大国并在战后形成兩強格局,直到1991年蘇聯解體

在1931年9月,日本便侵佔中國满洲,建立傀儡國家滿洲帝國。至1937年7月7日盧溝橋事變後中日更爆發中国抗日战争。不過大多人把第二次世界大戰的爆發定為1939年9月1日德國入侵波蘭開始,這次入侵行動即導致英國和法國德國宣戰。然而德国在入侵波兰後開始嘗試在歐洲建立一個帝國,自1939年到1941年為止,發動一連串戰爭使德國幾乎佔領歐洲大部分的地區,並和意大利、日本簽署三國同盟條約。而聲明保持中立的蘇聯在和德國簽訂《德蘇互不侵犯條約》後,也開始侵略,陸續佔領或吞併在歐洲邊界的6個國家,在這之中也包括第二次世界大戰爆發時所佔領的波蘭領土。英國及大英國協的成員國則持續與軸心國作戰,並在北非大西洋海上爆發多次軍事衝突,而這也使英國成了歐洲少數仍繼續抵抗德軍入侵的主要武力之一。1941年6月,歐洲的軸心國決定撕毀和蘇聯的合作約定,聯合入侵蘇聯,這次攻勢也使得人類歷史上規模最大的地面行動爆發,也就是巴巴羅薩行動,但在之後讓幾乎統轄整個歐洲地區的軸心國投入大量軍力來維持作戰優勢。

到了1941年12月,亞洲軸心國日本在華作戰已經多年而趨於疲軟,為了在亞洲太平洋地區獲得領導地位,發動珍珠港事件,襲擊位于太平洋的英美殖民地以獲取南洋資源,導致美國向軸心國宣戰,歐亞戰場合攏的格局明顯浮現,雖然日本很快於西太平洋和东亚戰區獲得了主導權,但到了1942年時,日本開始在一系列的海戰中戰敗,在中途島海戰損失四艘航空母舰,歐洲的義大利也陸續於北非戰役及德國在斯大林格勒戰役中敗退,這些都使軸心國暫停進攻的腳步。1943年時,義大利在西西里島戰役被同盟國部隊經其殖民地突尼西亞登陸打败投降,推進至義大利南部,國內政變,總理贝尼托·墨索里尼失勢,導致分裂成兩個國家,另一方面德軍在库尔斯克会战戰敗後失去對於東線的主動權,同時美國在太平洋戰區中獲得了一連串的勝利,自此軸心國逐漸失去主導權並開始將佈署於各地的前線部隊進行撤退。到了1944年時,盟軍決定登陸法國諾曼第以開闢第二戰場,而蘇聯除了收復過去被佔領的領土外,也開始轉往進攻其他軸心國。在蘇聯部隊攻入柏林後,德國元首希特勒自殺,第二次世界大戰歐洲戰區最終在1945年5月8日德國投降的情況下宣告結束。而另一方面美國在1944年和1945年成功擊敗了日本海軍部隊並陸續佔領數個重要的西太平洋島嶼,這使得日本列島隨時面臨同盟國部隊入侵的危機。最後在美軍分別於廣島市和長崎市投下原子彈並造成大量日本平民死亡。1945年8月8日蘇聯進攻日本控制下的中國東北地區,8月14日日本跟進宣佈願意接受無條件投降的條件,而隨著亞洲戰事的停息也意味著第二次世界大戰正式結束。1945年時,第二次世界大戰同盟國勝利宣告結束。

第二次世界大戰對世界影響極為深遠,改變往後世界的政治版圖和社會結構,特別是戰敗的軸心國集團被迫接受同盟國的安排。1945年10月24日聯合國亦宣告成立,期望能夠促進各國合作並防止未來的軍事衝突;同時戰勝的盟軍各國,也紛紛在聯合國各個機構中擔任重要職位,特別是以美國、蘇聯、中國、英國和法國5個國家為首成立聯合國聯合國安全理事會常任理事國,主導着世界的秩序[3]。然而第二次世界大戰的結束也促使美國和蘇聯二者勢力大幅擴張,成為彼此對立的超級大國,並在戰爭結束後展開長達44年的冷戰局勢。與此同時過去各個歐洲大國的影響力則逐漸下降,促使各個亞洲與非洲殖民地出現非殖民化的運動,陸陸續續有許多地方宣告獨立。而為了面對戰爭所帶來的破壞,各個國家也開始為自身的產業推出振興經濟措施;另外為了能夠穩定各國之間的外交關係,歐洲也開始推動歐洲一體化的目標。

時間

一般認為戰爭是於1939年9月1日爆發[4][5],這樣的論點是以德國入侵波蘭做為起點,3天之後英國和法國便先後對德國宣戰。不過對於戰爭開始的日期仍然存有許多不同的意見,其中一些人便認為實際上戰爭早在1937年7月7日盧溝橋事變(又稱七七事變)發生,中國抗日戰爭爆發之後便已經開始[6][7][8]。英國歷史學家安東尼·畢佛等人則認為第二次世界大戰的起源,應該從1931年9月18日日軍發動九一八事變開始計算[9][10]

另外也有如英國歷史學家A·J·P·泰勒等抱持著不同的想法,認為抗日戰爭和在歐洲以及其殖民地所爆發的戰爭剛開始只不過是同時發生的不同軍事衝突,兩場戰爭最終於1941年合併而稱其為「世界大戰」[11][12]。其他第二次世界大戰的起始時間的說法還包括有在1935年10月3日時,因為義大利入侵衣索比亞的舉動而爆發戰爭[13][14][15][16]。另外也有人認為第一次世界大戰和第二次世界大戰都是屬於「歐洲內戰」(European Civil War)或者是「第二次三十年戰爭」(Second Thirty Years War)的一部份[17][18]

英國歷史學家安東尼·畢沃爾將1939年5月至9月日本蒙古蘇聯軍隊之間的諾門罕戰役視為第二次世界大戰的開始。[19]但也其他人認為西班牙內戰是第二次世界大戰的開始或前奏。[20][21]

战争结束的确切日期也没有得到普遍同意。当时人们普遍认为,战争於1945年8月14日(第二次世界大战对日战争胜利纪念日)结束,而不是1945年9月2日日本投降,亚洲战争結束。1951年,日本和盟国签署了舊金山和約[22]1990年,最终解决德国问题条约允许东西德统一,并解决了二战后的大多数问题。[23]日本和苏联之间从未签署任何正式的和平条约,[24]但两国之间的战争状态因1956年的日蘇共同宣言而终止,该宣言也恢复了两国之间的全面外交关系。[25]

背景

第一次世界大戰結束後,包括奥匈帝国德意志帝國保加利亞奥斯曼帝国在內的同盟國戰敗,導致歐洲版圖進行了一次重大的改變。1917年,布爾什維克黨掌控了當時的俄羅斯,並建立了蘇聯。一戰中,協約國獲得了勝利,當中包括法國,比利時,意大利,羅馬尼亞希腊,它們在巴黎和會中獲得了部份土地作為戰後賠償。而且,隨著奧匈帝國,奥斯曼帝国和俄羅斯帝國的瓦解,導致許多新民族國家的成立。

為了阻止戰爭再次爆發,國際聯盟在1919年巴黎和會中建立。該組織的主要目標是通過集體安全、軍事和海軍裁軍來預防武裝衝突,並通過和平談判和仲裁解決國際糾紛。[26]

儘管在一戰結束後社會開始出現追求和平主義的聲音,許多歐洲國家仍充斥著民族統一主義復仇主義的民族情節且越來越深化[27][28]。特別是德國在簽署《凡爾賽條約》後喪失大量領土、殖民地以及其自身的經濟優勢,使得德國社會對於領土收復以及復仇的思想更趨強化。然而由於《凡爾賽條約》的種種限制,德國仍然失去包括德國自身13%的領土以及所有海外殖民地,過去德國在戰爭期間吞併的他國領土也被迫允許獨立,並以戰爭開銷與賠償為由徵收巨額賠款。條約中更進一步限制德國軍事力量的規模以及配備,包括了撤除空軍以及撤銷參謀部[29]。而與此同時俄國內戰漸趨緩和,並且另外成立蘇聯掌管政權[30]

1918年到1919年德國十一月革命爆發,導致德意志帝國瓦解並由另外建立的民主政府取代,新成立的德國政府後來又稱魏玛共和国。然而在戰間期的這段時間,剛剛成立的魏玛共和国便面臨了國內右派左派各自支持者的權力爭奪衝突。另一方面在第一次世界大戰中期,與英國和法國簽署1915年倫敦條約的意大利以獲得領土為條件決定轉而投靠協約國集團,但是意大利的民族主義者不滿在戰爭結束後兩國並沒有遵守領土轉移的承諾,隨後因為這次領土擴展事件反而讓意大利社會爆發衝突。而從1922年到1925年開始,以本尼托·墨索里尼為首的法西斯黨成功於意大利獲得執政權力,並且以民族主義極權主義廢除了原本的代議制民主結構,不斷打壓意大利當地的社會主義、左派和自由主義的的活動;同時意大利政府也積極展開許多外交策略,期望能夠將意大利發展成為世界大國之一,而成為「新羅馬帝國[31]。另一方面在德國,以阿道夫·希特勒為首的納粹黨則開始嘗試在德國建立一個法西斯政府。伴隨著經濟大恐慌爆發之後,德國社會開始支持納粹黨執政,到了1933年希特勒出任德國總理。在國會縱火案發生後希特勒開始大力提拔納粹黨成員擔任政府重要官員,並開始將德國塑造成法西斯極權的一黨制國家[32]


儘管阿道夫·希特勒曾在1923年時發起一場以失敗告結的政變嘗試推翻德國政府,出獄後競選總統輸給保羅·馮·興登堡,但在1932年保守右派前總理帕彭向政敵報仇的策劃下,透過右翼國家人民黨及德國企業家們政商合作,身為國會第一大黨的納粹不僅獲得資助、解除瀕臨破產的危機,更因此得到政商名流聯名遊說,最終說服興登堡任命他於1933年合法成為德國總理。他宣布廢除民主制度,同時藉由民族主義的風潮提出要重新修正世界秩序,並很快便開始大規模地重整軍備[33]。與此同時法國為了​​確保意大利仍然與其合作、維持同一陣線之協議,允許意大利埃塞俄比亚列為自己的殖民地。然而在希特勒的主導下,德國於1935年再度合併原本作為德國領土的薩爾盆地地區,而在獲得民意支持的情況下德國隨後推翻《凡爾賽條約》且加速重整軍備的計劃,甚至以大規模徵兵的方式擴充部隊兵力,而這些強調國家主權的舉動也更加加深了德國社會對於希特勒的聲望[34]

為了能夠抗衡納粹德國的不斷發展,英國、法國和意大利決定成立斯特雷薩陣線。另外蘇聯也懷疑德國的目標也包括占領東歐的廣大領土,蘇聯為此也與法國簽署《蘇法互助條約》;然而儘管《蘇法互助條約》已經簽署,該協議仍然堅持必須要經過國際聯盟的討論才能針對入侵行為有所因應,這使得這一條約基本上並無威嚇力[35][36]。而在1935年6月,英國甚至與德國簽署了《英德海軍協定》,更加緩和了先前《凡爾賽條約》的部分限制。而美國則於同年8月通過了中立法案,表示不會干涉美洲以外的國際事務[37]。這也促使意大利於同年10月時入侵衣索比亞,德國是少數願意表態支持意大利入侵舉動的歐洲國家,這也使得意大利在稍後德國吞併奧地利並未表示反對[38]

儘管1936年3月阿道夫·希特勒不顧《凡爾賽條約》與《羅加諾公約》而進駐萊茵蘭,但是其他歐洲列強對於此事並未多加干涉[39]。同年7月時西班牙內戰爆發,希特勒和墨索里尼公開支持主張法西斯獨裁的佛朗哥部隊和蘇聯支持的西班牙第二共和國軍隊交戰,這次雙方衝突也成了德國和意大利測試新型武器與作戰方式的地方,最終佛朗哥部隊於1939年初成功贏得內戰[40]。1936年10月,德國和義大利組成了柏林-羅馬軸心。1個月後德國和日本簽署了《反共產國際協定》,意大利則在隔年也加入其中。這時中國發生西安事變,國民黨和共產黨軍隊同意停火並組織統一戰線來抵抗日本入侵[41]

亞洲

中國國民黨則為了能夠清除軍閥的勢力,在1920年代中期由蔣中正領導國民革命軍開始自南向北展開北伐,在奉系領袖張學良宣布歸順後,名義上統一中國。然而北伐結束後,國民黨便與原本一同合作的共產黨發生衝突,中國很快又再度陷入國共內戰[42]。1931年大日本帝國軍國主義正趨高漲,帝國政府開始策劃如何能夠有效掌控中國領土並且獲取自然資源,進而藉此發展出足夠的實力來掌管亞洲地區[43]

此時蔣中正以「先安內,後攘外」的方針回應日本的入侵行為,繼續剿共,以便穩定局勢,另一方面則期望國際聯盟協助處理日軍進佔中國領土的問題,但日本在遭到國際聯盟譴責行為後隨即宣布退出該組織。在這之後日本在中國又發動了一連串的挑釁行為如上海熱河河北,一直到1933年中日簽署《塘沽協定》雙方才一度宣告停戰。不過中國仍組織志願部隊繼續在滿州察哈爾綏遠等地抵抗日軍入侵[44]。1936年西安事變後,國民黨和共產黨軍隊同意停火,以建立統一戰線對抗日本[45]

戰前事件

意大利入侵衣索比亞(1935年—1936年)

第二次義大利阿比西尼亚戰爭是一場十分簡短的殖民地戰爭(Colonial war),1935年10月義大利王國軍隊从意属索马里兰厄立特里亚发动对阿比西尼亞帝國的军事入侵[46],最终于1936年5月成功完成軍事佔領并将之并入意屬東非作為殖民地。這次軍事衝突也暴露出國際聯盟缺乏維護和平的力量,儘管義大利和阿比西尼亞皆是國際聯盟的成員,而義大利也明顯違反了國際聯盟所訂定的第十條規範,但是國際聯盟仍無法阻止意大利的作為。直至1941年盟军在此击败意大利侵略军,埃塞俄比亚才得以复国[47]

西班牙內戰(1936年—1939年)

德國和意大利为西班牙的弗朗西斯科·佛朗哥將軍领导的国民军提供军事支持,並且協助打擊當時受到蘇聯支持、而明顯朝向左派傾斜的西班牙第二共和國政府。德國和蘇聯也藉由這次代理人戰爭作為契機,不斷拿這次衝突來測試新型武器和戰術。其中1937年4月德國禿鷹軍團蓄意轟炸格爾尼卡而受到當時社會的關注,這也使国际社会担心未來的重要戰爭將会把平民居住區也納入轟炸範圍內[48][49]。1939年4月国民军赢得内战,佛朗哥接掌政權並成为独裁者。他在第二次世界大战中与同盟国和轴心国都进行了交涉,但没有达成任何重要的协议,不过他仍然派出志愿军前往东线为德国作战,但在总体上仍然保持中立,不允许任何一方借道或進駐西班牙国土[50]。同一時間,葡萄牙安東尼奧·薩拉查推行法西斯獨裁統治,承認西班牙的佛朗哥法西斯軍事獨裁政權,並鎮壓葡萄牙共產黨及其他反對派,簽署反共宣言,擴大並鞏固海外殖民地,並且建立葡萄牙青年團(Mocidade Portuguesa)與國家軍團(Legião Nacional),仿效意大利總理墨索里尼黑衫隊進行軍隊訓練。

日本全面侵华(1937年始)

1937年7月7日日本發起七七事變,七月底,日軍便攻下過去曾數次作為首都、具有重要政治意義的北平,然而日本此時也已經把整個中國納入其軍事行動的最終目標[51]。在中國與德國隨時都有可能結束彼此間的合作關係時,中國選擇與蘇聯迅速簽署《中蘇互不侵犯條約》;之後蘇聯也開始提供軍需物資以支援中國對日作戰,而已經轉往支持日本的德國則在年底停止與中國的貿易合作關係。日本攻佔北平後,見中國並沒有屈服,決定於1937年8月中旬進攻上海。國民革命軍總司令蔣中正決定部署自己轄下素質最佳的部隊防衛上海。历经3個月戰鬥,上海於11月遭到日軍佔領。日軍之後不斷逼使中國軍隊往西方後退,1937年12月13日日軍成功佔領首都南京,并屠杀大量中国平民和缴械军人[52][53]

1938年6月,中國軍隊為了阻止日軍繼續由河南繼續向前推進至湖北,而故意造成黃河氾濫。同時中國將拖延下來的時間拿來繼續加強武漢市的防禦工事,但是到了10月時日軍仍成功佔領武漢當地[54]。然而日本軍事上的勝利並沒有如日軍希望般瓦解中國政權的抵抗,相反地中國政府在遷往位於內陸的重慶市後仍繼續堅持作戰,並定都當地[55]

日苏冲突(1938年—1939年)

1938年7月29日,日本於張鼓峰事件中首次入侵蘇聯領土,蘇聯部隊也隨即與日軍展開交戰。雖然這次戰鬥是以蘇聯勝利作為結束,然而日本也因為這次軍事衝突而有了外交談判的機會。稍後在1939年5月11日,日本決定將武力部隊移動到蒙古邊境哈拉哈河附近。儘管日本最初成功擊敗蒙古紅軍的防衛,但是在蘇聯的支援下最後日本關東軍仍然战敗[56][57]

在幾次與蘇聯的軍事衝突後,日本政府深信他們應該盡可能與蘇聯政府透過外交手段調解,以避免蘇聯稍後對日方於中國的戰場有所干預。两年后世界局势剧变,苏联深深地感到了来自德国的压力,双方便签订了《日苏中立条约》;同時日本也決定將之後的軍事目標轉往由美國和歐洲掌握的南太平洋地區。另一方面,這次作戰也促使數名經驗豐富的蘇聯軍事領導人得到提拔,例如格奧爾基·康斯坦丁諾維奇·朱可夫便在之後莫斯科戰役中便成了關鍵性的角色[58]

歐洲局勢及協定

在歐洲德國和意大利的舉動更加變得大膽,1938年3月德國併吞了奧地利,然而這件事只自其他歐洲列強中得到一點反應[59]。這鼓舞希特勒希望能夠將過去作為索賠的對蘇台德地區重新納為德國領土,並且以該塊土地是在捷克斯洛伐克內作為少數民族的德意志族群主要生活地區而要求合併。法國和英國在不詢問捷克斯洛伐克政府的情形下,很快就在慕尼黑協定中承認蘇台德地區應該歸德國所有,在種種壓力之下使得捷克斯洛伐克只能接受領土移交的要求[60]。但是不久之後,德國和意大利仍繼續迫使捷克斯洛伐克割讓更多領土,這也使得鄰近的匈牙利和波蘭也開始備受威脅[61]。到了1939年3月德國入侵捷克斯洛伐克境內尚未統一的部分,隨後在德國安排之下將捷克斯洛伐克分成德國管轄的波希米亞和摩拉維亞保護國和和親近德國的附屬國斯洛伐克共和國[62]

英國和法國對於德國的舉動感到震驚,但是希特勒仍進一步要求但澤自由市與其合併,這促使法國和英國向波蘭保證支持其獨立。而當意大利在1939年4月攻佔阿爾巴尼亞後,英國和法國同樣保證會支持羅馬尼亞和希臘[63]。稍後不久英法與波蘭陸陸續續結為同盟,而德國也與意大利正式簽署了交互合作的《鋼鐵條約[64]。希特勒控诉英国和波兰试图“包围”德国,并宣布废除《英德海军协定》和《德波互不侵犯条约》。

1939年8月,德國和蘇聯秘密簽署了《德蘇互不侵犯條約[65]。同時雙方也秘密於條約簽署時分配各方之後在「領土與政治重新安排」中所獲得的利益,也對之後如何處理波蘭問題上達成了協議。雙方約定由德國佔領波蘭立陶宛西部地區,而蘇聯則是佔領波蘭東部領土、芬蘭、愛沙尼亞、拉脫維亞和比薩拉比亞等地[66]。这一协议对希特勒来说相当重要,因为它保证了德国在击败波兰之后不必如在一战中一样两面作战。

8月末德国继续向波兰边境进行动员,局面逐渐演化为全面危机。在与意大利外长齐亚诺伯爵的私人会谈中,希特勒表示波兰是一个“不稳健的中立国”,必须服从德国的要求,否则就应当予以“清算”以免日后在同西方国家的战争中消耗德国的兵源。同时他不认为英国和法国会介入这一冲突[67]。8月23日希特勒下令于8月26日进攻波兰,但在听说英国与波兰达成了正式的互助协定以及意大利将保持中立之后,决定延迟进攻[68]。作为对英国希望直接谈判的回应,德国于8月29日要求波兰派出代表来到柏林,商讨关于割让但泽波兰走廊以及保护波兰境内德意志族裔的事宜。波兰拒绝了这一要求,于是在8月31日晚间,德国宣布谈判破裂[69]

戰爭过程

欧战爆发 (1939–40年)

日本帝国大元帅大本營最高領袖帝国武装力量皇军最高统帅裕仁

1939年9月1日德國和其附屬國斯洛伐克一同進攻波蘭[70]。9月3日法國、英國和大英國協成員國紛紛正式向德國宣戰,但實質上給予波蘭的支援則十分少[71],只有在法國薩爾當地發起薩爾攻勢[72]。不過9月3日時英國和法國也派遣海軍部隊封鎖德國外海,期望能夠破壞德國的經濟發展並給予戰況有些許支援[73][74]。1939年9月15日,蘇聯在與日本就日蘇滿蒙邊界戰爭簽署諾門罕停火協議之後,9月17日也緊接著入侵波蘭[75],波蘭領土隨即被納粹德國蘇聯瓜分,而立陶宛斯洛伐克也獲得一部分土地。但儘管如此波蘭政府始終沒有宣布投降,相反地另外組織波蘭地下國波蘭救國軍,繼續在之後連同佈署在波蘭周遭各條戰線的盟軍部隊一同作戰[76]。此外大約有100,000名波蘭軍事人員則撤退到羅馬尼亞波羅的海國家,這些士兵後來也加入抵禦德國部隊進攻的行列[77],而著名的波蘭軍情處密碼局英语Biuro Szyfrów則帶著有關破解密碼的資料撤離到法國[78]。同一時間日本則對具有重要戰略意義的中國城市長沙市首次發起攻勢,但是在9月下旬被中華民國國軍擊退[79]

在對波蘭和立陶宛政府進行干預後,蘇聯依照《德蘇互不侵犯條約》強迫波羅的海國家協助蘇聯軍隊於他們國家內進駐[80][81][82]。然而在1939年11月芬蘭拒絕蘇聯近乎割讓領土的要求,隨後雙方便爆發軍事衝突[83]冬季戰爭,最終在1940年3月由芬蘭作出讓步簽署《莫斯科和平協定[84]。在這之期間儘管法國和英國已經向德國宣戰,但是仍盡可能援助芬蘭抵禦蘇聯的入侵,而蘇聯也因為這入侵舉動而被國際聯盟剔除[82]

而在西歐,英國開始將其軍隊部署到歐洲大陸,但由於英國部隊始終沒有和德軍發生軍事衝突,這使得這段時間又稱「假戰」。一直到1940年4月開始,德軍再發起大規模入侵的情況下才有所交戰[85]。1940年2月時,蘇聯和納粹德國除戰前協議外另外簽署《德蘇經貿協定(1940)英语German–Soviet Commercial Agreement (1940)》,由蘇聯提供各式原料來換取德國的軍事和工業設備,而德國也能夠藉此迴避盟軍對其的原料封鎖[86]


1940年4月德國為了避免盟軍藉由威爾弗瑞德行動英语Operation Wilfred來阻擋瑞典出產的鐵礦砂運往德國的路線,決定入侵丹麥和挪威以確保原料的運輸[87]丹麥立即宣告投降,而儘管盟軍提供協助予挪威,德軍仍然在2個月內攻佔挪威[88]。1940年5月為了避免德國搶先攻占,英國隨即入侵冰島以實施軍事管制[89]。同時因為挪威戰役的失敗,溫斯頓·邱吉爾於1940年5月10日取代內維爾·張伯倫,成為英國新任首相[90]

軸心國推進

西欧 (1940–41年)

1940年5月10日,德國開始策劃入侵法國比利時荷蘭盧森堡[91],在幾天內德軍便以閃電戰和空降戰術成功攻下荷蘭比利時[92]。法國所設下的馬奇諾防線使得法軍認為透過天然屏障能讓德軍裝甲車輛無法突破[93],然而德軍則先攻佔防禦較為薄弱的阿登森林後隨即攻擊位在比利時的盟軍側翼[94]。最終到了同年6月初時,英國軍隊放棄其運到歐洲大陸的重型裝備並將軍隊自敦刻爾克緊急撤離[95]。而6月10日時意大利也跟著德軍入侵法國,並且向法國和英國宣戰,12天過後法國政府便宣布投降[96]。向軸心國投降的法國一部分領土很快便被納入德國意大利佔領區,而法國本土則是由殘存國家身分的維琪法國所管理着[97]。7月3日英軍則襲擊停泊在法屬阿爾及利亞的法國艦隊,以防止德國將法軍艦隊納入自己的海軍中[98]

同年6月在法國戰役即將結束的最後幾天,蘇聯也強行併吞了愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛等國家,同時也吞併了羅馬尼亞具有爭議性的比萨拉比亚地區[81]。與此同時,納粹德國也和蘇聯在政治與經濟合作上逐漸陷入僵局[99][100][101][102],這使得德國和蘇聯開始為彼此交戰進行準備[103]

在成功瓦解法國後,德國開始嘗試藉由空中優勢來發起取得英國上空制空權,同時也發起海獅計劃即一項空降與海上登陸的計畫,準備入侵英國[104]。然而德國空軍的作戰行動並沒有達成目標,損失不少飛機,且無法奪取制空權,這使得入侵計劃在9月時便宣告取消[104]。而儘管德國開始將其佔領的法國港口作為其新基地,但是德國海軍對於仍保有一定實力的英國皇家海軍並沒有獲得收益,這使得德國決定改以U型潛艇在大西洋巡邏並對英國航運展開攻勢[105]。另一方面意大利則將重點放在地中海及東非周遭地區,於6月時開始圍攻馬爾他、8月意大利佔領英屬索馬利蘭,並且在1940年9月時意大利入侵埃及。日本則在9月時開始強化對中國的封鎖,派遣部隊進駐位在法屬印度支那北部的數個基地[106]

在此期間態度保持中立的美國決定採取新方案,即租借法案,以協助中華民國和西方盟國作戰。1939年11月美國政府就中立法案進行修訂,允許盟軍以「現購自運」的方式來購買軍事物資與裝備[107]。在1940年時德國成功攻佔巴黎後,美國海軍也藉由《兩洋海軍法案》(Two-Ocean Navy Act)開始顯著擴大其規模;而在日本入侵印度支那後,美國則對日本實施有關鐵、鋼和機械零件的禁運[108]。到了同年9月,美國還同意英國購買原本於美國基地封存的驅逐艦[109]。但儘管如此,一直到1941年珍珠港事件以前大部分的美國公民仍繼續反對美國對任何軍事衝突直接干預[110]

而為了對付於背後支持同盟國的美國,1940年9月底日本、意大利和德國簽署《三國同盟條約》正式組成軸心國集團,並建立口號(歐洲新秩序)[111]。《三國同盟條約》中規定除了因應蘇聯主動進攻而另外處理外,任何國家都必須協助任何雖未參與戰爭但仍被攻擊的軸心國國家[112]。在這段期間,美國則繼續通過了租借法案來支援英國和中國作戰[113];美國也授權美國海軍保護英國所購買的物資和裝備運往大西洋中間的安全區,之後由英國艦隊接手進行管理[114]。也因此德國和美國在1941年10月陸續在大西洋北部和中部發生數次海戰,但是美國在官方立場上仍然持續保持中立[115][116]

地中海 (1940–41年)

1940年11月時,軸心國開始大規模擴展自身的勢力[117]。1940年10月時意大利嘗試入侵希臘,但是在幾天內便被擊退到阿爾巴尼亞地區而陷入僵局[118]。至1940年11月,匈牙利王國羅馬尼亞王國斯洛伐克共和國相继加入了軸心國行列,而大英帝國所組成的部隊也開始對對位在埃及東非的意大利軍隊展開攻勢[119]。到了1941年年初,意大利軍隊已經被大英帝國部隊逼到利比亞,而邱吉爾也將下令派遣部隊前往非洲的動作稱為「光采行動」,並且藉此加強正在與希臘交戰的意大利王國部隊的壓力[120]意大利皇家海軍於戰爭中遭受了十分慘重的損失,皇家海軍派遣航空母艦攻擊位在塔蘭托的意大利部隊在這次的攻擊中也導致3艘意大利的戰列艦受損,而之後在馬塔潘角海戰中意大利又損失更多艘軍艦[121]

因此德國便決定介入此戰事並協助意大利對英作戰。希特勒於2月時將部分德國軍隊派遣前往利比亞當地,並且在3月底時已經對德部隊便已經數次發動小規模進攻[122]。而到了4月時,以德軍部隊為首組成的聯軍成功推進到埃及周遭,甚至對盟軍發起了托布魯克圍城戰[123]。之後大英帝國部隊於5月時發起簡潔行動,6月時再度發起了戰斧行動,但這2次針對軸心國部隊的攻勢隨後都面臨失敗[124]。而3月初時保加利亞王國簽署加入軸心國集團,以及南斯拉夫王國發生退出軸心國的政變,這促使納粹德國決定要對巴爾幹地區進行干預,隨即入侵希臘南斯拉夫並另外組織政府。軸心國部隊在巴爾幹地區很快獲得進展,在5月底德軍部隊攻佔希臘克里特島後,成功迫使同盟國軍隊於此處撤退[125]。6月中旬,由德國及義大利扶植的傀儡政权克羅埃西亞獨立國加入轴心国。

不過處於劣勢的盟軍,在這段期間也有獲得少數勝利,德國佔領法國及扶植維希政府後,本來希望法屬敘利亞託管地能夠在中東參與對英國的作戰,然而同盟國部隊成功破壞在維希法國空軍基地內的德軍,進而阻止敘利亞伊拉克後方發動叛亂[126]。稍後在自由法國部隊的協助下,同盟國部隊也接管法國中東的託管地敘利亞黎巴嫩,以防止這類事件再度發生[127]。同時,英軍在1941年向意屬東非反攻,成功奪回索馬里埃塞俄比亞等東非地區的控制。而在大西洋英國成功擊沉了德國旗艦俾斯麥號,這使得日益低迷的民眾士氣再次受到鼓舞[128]。同時英國皇家空軍也在不列顛空戰中成功抵禦了德國空軍的轟炸,最終德國英國上空的主要空襲行動在1941年5月宣告結束[129]

亚洲

而在亞洲戰區,儘管雙方都互有發起攻勢,但是在1940年時中國和日本之間的戰爭陷入僵局。日本為了增加對中國所施加的壓力,決定開始優先攻佔重要位置以阻止供應路線,同時與準備與西方列強展開戰爭。這一時期,日軍也繼續佔領了印度支那南部地區並給予軍事管制[130]。同年8月中國共产党在華北发起百團大戰打擊日軍部隊,作為報復日本則決定在佔領區內對共產黨黨員和一般民眾實施嚴厲的三光政策,希望能夠藉此方式有效減少共產黨游擊隊的人力補充和物資供給[131]。另外中國共產黨和中國國民黨之間仍持續存在著互相牽制的氣氛,到了1941年1月雙方爆發武裝衝突後便宣布結束彼此的合作關係[132]。為了能夠成為之後歐洲和亞洲穩定之後的霸主,德國、日本和蘇聯開始對之後可能爆發的軍事衝突進行準備。儘管德國與蘇聯正逐漸處於緊張的局勢,日本考慮到一方面德軍在歐洲戰場上仍占有優勢,而另一方面自身的目標則是奪取歐洲國家殖民下的東南亞地區及其豐富資源,為此日本與蘇聯2個強盛國家在1941年4月簽署了《蘇日中立條約[133]。但是在另一方面,德國則逐步在蘇聯邊境佈署軍事武力,準備在之後直接攻擊蘇聯[134]

全球衝突

1941年6月22日德國發起巴巴羅薩行動,聯合其他歐洲軸心國集團的成員國以及芬蘭共同入侵蘇聯,苏德战争爆發。目標是期望藉由兵分三路的快速突擊攻佔波羅的海地區、莫斯科和烏克蘭,北方主力由里布元帥的德國北方集團軍和芬蘭軍進攻,中路由博克元帥的德國中央集團軍進攻,南方由倫德施泰特元帥的德國南方集團軍下轄曼斯坦因等名將和羅馬尼亞軍進攻。最終戰略目標(Strategic goal)則是在1941年末攻下從阿斯特拉罕阿爾漢格爾斯克所連結的AA戰線以內範圍,並且能夠有效掌握裏海白海的周遭交通[135]。希特勒的目標是藉由發展成為軍事大國的德國來​​消除蘇聯本身以徹底消滅共產主義,並且藉由驅趕當地居民的方式來獲得所謂的「生存空間[136][137];同時德國也希望能夠攻佔蘇聯的重要地區,並且藉由當地的戰略資源進而能夠擊敗德國的其他對手[138]

雖然蘇聯紅軍在戰爭之前亦有準備戰略反攻計畫,但是軸心國部隊發起的巴巴羅薩行動仍迫使蘇聯最高統帥部只能夠採取戰略防衛英语Strategic defence作戰[139]。到了夏日期間,軸心國成功進佔大量的蘇聯領土並且也造成蘇聯軍方巨大的人員和物資損失,交通幾乎癱瘓。然而到了8月中旬德國國防軍陸軍總司令部決定讓漸趨勞累的德國中央集團軍暫止發起對於蘇聯的包圍作戰,並且連同第2裝甲軍團(2nd Panzer Army)一同向烏克蘭以及列寧格勒推進[140]。德軍在對基輔的攻勢中獲得壓倒性的成功,導致一共有4個蘇聯集團軍遭到圍剿和殲滅,這也讓德軍得以更早占領克里米亞烏克蘭東部的工業發達地區[141]

將近75%的軸心國部隊以及絕多數原本佈署於法國和地中海中部的空軍部隊陸陸續續轉移到東線[142],這促使英國政府重新思考其大戰略計畫[143]。同年7月英國和蘇聯一同組成反對德國的英蘇協定[144],同時英國和蘇聯也一起入侵伊朗,以確保波斯走廊(Persian Corridor)和伊朗當地油田不會落入德軍佔領之下[145]。到了8月英國和美國則一同簽署《大西洋憲章[146]

到了10月,芬蘭軍隊入侵蘇聯佔領冬季戰爭前被奪去的領土並發起攻勢更進一步佔領了彼得羅扎沃茨克,並威脅摩尔曼斯克和整個卡累利亞,大量蘇軍被芬蘭牽制;在東線南方,羅馬尼亞軍隊靠著德軍闪电战的威力奪回巴撒拉比亞和北布科維納等過去割讓給蘇聯的領土[147]。並在敖德薩戰役重創蘇軍並佔領该市,烏克蘭西南部部份領土被羅馬尼亞佔領,在稍後德羅聯軍成功攻陷塞瓦斯托波爾,並且將主要的兵力改調往莫斯科以展開進攻[148]。在經過兩個月的激戰後,德軍部隊幾乎達到莫斯科外圍地區,並隨即包圍莫斯科,莫斯科為蘇聯情報及交通中心,蘇聯共產黨總書記史達林經過思考決定死守城市,莫斯科戰役展開,然而經過長期行軍而疲憊不堪的部隊也迫德軍暫緩進攻[149][150],而且遇上嚴寒士兵凍傷十分嚴重。儘管軸心國部隊成功攻佔廣大的領土,然而在這次交戰中並沒有達成主要目標;許多重點城市仍然在蘇聯堅持抵抗下始終無法擊潰(如列寧格勒),這也使得蘇聯在之後仍保留相當程度的軍事潛力,德國暫停攻勢也讓蘇聯有喘息的機會,而在巴巴羅薩行動宣告結束之後,也意味著歐洲戰場的閃擊戰階段也已經結束[151]

12月初古德里安的德軍下令停止对莫斯科的包圍,而亦蘇聯正式動員所有後備部隊並準備與軸心國部隊展開作戰[142][152]。蘇聯開始依據理查·佐爾格等間諜所蒐集的資訊陸陸續續將軍隊移往東線準備作戰,期望能夠防止軸心國集團繼續往蘇聯領土進攻,而面對日本關東軍則只佈署最少的兵力來作為警戒用[153]。同時因德國開始受到阻滯,日本放棄了北進。到了12月5日開始蘇聯發了大規模的反攻作戰,對佈署戰線長達1,000公里的德軍展開攻勢,並成功往西推進100公里—250公里之處[154]

德國1940到1941年在歐洲所獲得的一連串勝利,在某些程度上也鼓勵日本對歐洲各國政府施展壓力。已流亡英國的荷蘭政府同意繼續供應日本由荷屬東印度所製造的石油,但是拒絕將該殖民地的控制權移交給日本政府。相反的維琪法國則同意日本繼續占領法屬印度支那[155]。到了1941年7月,美國、英國和其他西方國家政府決定以日軍試圖占領中南半島為由而凍結所有來自日本的資產,而提供日本近80%石油的美國也決定嚴格實施石油禁運政策[156][157]。這項石油禁運政策促使得日本可能必須放棄其在亞洲的野心計畫、並且逐一暫緩對中國所發起的戰爭或者是以武力攻佔領土的方式來獲取所需要的自然資源。

對此日本軍方完全捨棄第一個方案,並且許多軍官認為石油禁運實際上就是對日本展開的潛在「宣戰」[158]

對於這種情勢,日本計劃迅速以武力的方式攻佔歐洲位於亞洲的殖民地地區,並隨即建立一個延伸至太平洋中線的大型防衛圈。隨後日本便會盡可能使用在東南亞所獲得的資源,來對遭受第一波攻擊的同盟國軍隊展開防禦作戰[159]。為了防止之後美國對於日本的作法展開干預,日軍從一開始便策劃對於防衛圈外圍的美國太平洋艦隊展開殲滅性攻勢[160]。於是計畫突襲美軍夏威夷的海軍基地,珍珠港。

1941年12月8日(北美地區為12月7日),日本同時對由英國與美國所掌握的東南亞周遭地區和太平洋島嶼展開攻勢,在這其中也包括有偷襲位於珍珠港的美國艦隊攻佔泰國和馬來西亞地區以及占領香港等等[161]

這一系列的襲擊促使美國、英國、澳洲、中華民國和其他同盟國國家正式對日本宣戰,納粹德國、意大利王國和其他簽署《三國同盟條約》的成員國也作出回應並向美國宣戰。1942年1月美國、英國、蘇聯、中華民國和另外22個小國或者流亡政府一同簽署《聯合國宣言》,在內容中再度申明《大西洋憲章》的觀點[162]。然而蘇聯本身出自利益考慮,並沒有完全遵守《聯合國宣言》的內容,除了繼續依照過去與日本簽署的協議而對於日軍保持中立的態度[163][164],同時本身對於自決原則也沒有表達正面支持[146]。而從1941年史達林陸陸續續要求丘吉爾以及羅斯福在法國展開「第二戰線」[165]。其中東部戰線當時已經成為歐洲戰區的主要戰場,蘇聯在這次軍事衝突中有將近數百萬的傷亡者,相反的同樣作為同盟國成員的西方國家則大約損失數十萬人。不過丘吉爾和羅斯福則表示他們需要更多的準備時間,在其他同盟國始終無法確保優勢的情況下使得蘇聯只能夠繼續單獨抵抗德軍攻勢,這也使得蘇聯在戰後不斷以此來向西方國家要求賠償[166]

1942年4月日本與其合作國泰國已經幾乎完全占領緬甸馬來亞印尼新加坡拉包爾等地,盟軍部隊在日軍攻勢下普遍造成嚴重的損失,同時日軍也俘虜大量的囚犯[167]。儘管日軍在科雷吉多島當地遭遇強硬抵抗,1942年5月菲律賓最終仍然遭到日軍占領且逼使得菲律賓自治領政府被迫流亡[168]。而日本海軍也在在南海爪哇海印度洋中獲得勝利,並且成功轟炸盟軍部隊位於澳洲的重要海軍基地達爾文[169]。這段時間中盟軍對於日本唯一的取得勝利則是中華民國於1942年1月上旬爆發的第三次長沙戰役[170],而獲勝主要原因在於日本過度自信能夠輕易取下勝利,而對於國軍並無完善的準備[171]

面對美國海軍開始大力協助英軍運補作業,納粹德國海軍決定主動對美國大西洋沿岸所有運輸船隻展開攻擊[172]。而儘管德軍已經造成蘇聯極大的人員與物資損失,歐洲軸心國成員停止對於主要佈署在俄羅斯中部和南部地區的蘇聯軍方展開攻勢,相反的開始強化自身對於所占領領土的控制能力[142]。而在北非戰場方面,德軍於1月時對英國展開大規模攻勢,一直到2月初英軍才勉強在加查拉戰線中抵禦德軍進攻[173]。但儘管軸心國集團暫緩部隊的進攻速度,以德國為首的歐洲軸心國仍加緊準備以投入下一波攻勢[174]

軸心國停止攻势 (1942–43年)

太平洋

早在1942年5月日本開始發起兩棲作戰MO作戰,準備占領莫士比港來阻斷美國和澳洲之間的通訊以及物資流動。然而盟軍成功在珊瑚海海戰之中,阻止了日本海軍持續往前推進[175]。在美軍成功空襲東京之後,日本計劃占領中途島並引誘美國航空母艦在周遭作戰,期望能夠一次徹底擊潰美國太平洋艦隊的主力;與此同時為了能夠吸引美軍的注意,日本也另外派遣部隊佔領隸屬於阿拉斯加的阿留申群島[176]。日本軍方將大規模的攻擊計畫設定在6月初展開,然而美國於5月下旬時成功破解日本海軍的通訊密碼,在充分了解計劃內容和部隊安排後美軍成功憑藉著資訊優勢取得決定性的勝利大日本帝國海軍在中途島戰役後也勢力大為削減許多[177]

在積極策劃的中途島戰役反而損失大量航空母艦後,日本改將重點放在自陸地上發起攻勢佔領位於巴布亞領地(Territory of Papua)的莫士比港[178]。而美軍則是計畫對位在日本索羅門群島南部的軍事基地展開反擊,陸陸續續準備佈署兵力前往瓜達康納爾島,同時美軍也希望能夠另外發起攻勢打擊日本在東南亞重要基地的拉包爾[179]

美軍兩項計畫於7月開始展開,然而9月中旬時日本將瓜達康納爾島列為優先保衛的目標。日本首先將於布納-哥納當地與美國和澳洲部隊作戰的日本新幾內亞部隊撤離,陸陸續續開始將大量兵力從莫士比港地區移往北部省當地支援[180]。而在瓜達康納爾島成為雙方激烈爭奪地區後,雙方的支援部隊與物資開始紛紛嘗試藉由船艦運送的方式提供。最後到了1943年,日本決定不再繼續增加支援部隊並開始規畫準備撤離[181]。同一時間,盟軍也開始在緬甸發起數起攻勢。首先在1942年年底之針對若開邦發起作戰行動,然而反遭到日軍的反擊並損失大量人力與物資,最終在1943年5月重新撤退回到印度[182]。另外緬甸戰區的盟軍也派遣緬甸遠征軍特種部隊(Chindits)在日軍勢力範圍處展開騷擾作戰,並在4月下旬成功獲得些許戰果[183]

东线

而位在德國東線戰場部分,軸心國集團成功在刻赤半島卡爾可夫中擊敗蘇聯反攻[184]。1942年6月時,德軍決定對於蘇聯南部地區發起大規模的藍色行動,希望藉此佔領高加索地區的油田與庫班沙地,同時繼續維持在保北方和中部地區的佔領區統治。為此德國南方集團軍將自身兵力分成兩大部分,分別是負責攻佔頓河A集團軍(Army Group A)與佔領高加索東南側窩瓦河一帶的B集團軍。另一方面,蘇聯則決定於德軍極有可能攻佔的斯大林格勒進行駐防[185]

11月中旬時儘管德軍已經攻下斯大林格勒,然而之後所面臨的城鎮戰卻使得德軍遭遇苦戰,這時蘇聯也開始準備第二次的冬季反攻計畫[186]。其中蘇聯部隊成功在天王星行動包圍德軍絕大多數的部隊勢力,但是在稍後展開的火星行動中蘇聯卻反而獲得大量的損失[187]。不過在一連串反攻計畫下在1943年2月上旬德國陸軍已經難以繼續維持戰線,其中原本佔領斯大林格勒的德軍部隊宣告投降,而軸心國集團也將前線往回撤到夏季攻勢前的位置[188]。不過同樣在2月下旬,隨著蘇聯部隊的撤離行動反而讓德國對卡爾可夫發起攻勢,最後軸心國部隊在庫爾斯克建立了較為突出的前線陣地[189]

西欧/地中海

另一方面在1941年11月時盟軍於北非發起反攻,在十字軍行動(Operation Crusader)中成功收復原本德國和義大利的佔領地區[190]。而為了避免日軍佔領維希法國所統轄的馬達加斯加作為基地,1942年5月上旬英軍發起佔領攻勢[191]。稍後軸心國集團成功自利比亞發起攻勢擊敗同盟國部隊,同時逼使盟軍被迫退回到埃及,雙方最終於阿拉曼當地陷入膠著情況[192]。而在歐洲大陸這一部分,儘管同盟國戰略性派遣突擊隊攻佔迪耶普的重要設施,但最後仍然遭到擁有優勢兵力的德軍部隊所擊潰[193]。這次作戰也使得同盟國部隊了解除非有更好的計畫策劃、武器裝備以及後續規畫,否則西方同盟國並無法發動大規模的入侵行動[194]

1942年8月,盟軍成功擊潰德軍對阿拉曼發起的第二次攻勢[195],但在面臨重大損失以及需要物資補給的情況下英軍發起基座行動援救馬爾他[196]。兩個月後盟軍自埃及發起大規模作戰行動,成功逼使軸心國部隊撤離利比亞而於更西方北非基地駐守[197]。同一時間英國與美國聯合部隊也跟近占領法屬北非,這也促使統轄該地區的殖民政府決定加入同盟國行列[198]。面對法國殖民地改投靠同盟國集團的作為,希特勒決定派遣部隊佔領維希法國[198]。雖然對於這違反停戰條約的軍事行動法軍並沒有抵抗,然而法國仍特意破壞自己的海軍艦隊以防止納粹德國將其收歸使用[199]。隨後德意志非洲軍開始自突尼西亞當地撤離北非戰場,到了1943年5月同盟國軍隊則成功佔領該地[200]

盟軍反擊 (1943–44年)

瓜达尔卡纳尔岛战役結束之後,盟軍針對日本於太平洋地區的部隊開始展開反擊行動。1943年5月,同盟國軍隊前往阿留申群島與占領當地的日本部隊進行交戰[201]。之後盟軍將其目標轉往拉包爾並開始嘗試佔領周遭島嶼以阻礙日軍的補給路線,同一時間也針對太平洋中部日軍所佔領的吉爾伯特及馬紹爾群島展開反擊[202]。1944年3月底時盟軍成功完成這兩個目標,此外也瓦解了日本於加羅林群島的重要根據地特魯克島。到了4月時,同盟國部隊決定優先奪回西新幾內亞地區[203]

東線戰場方面,德國和蘇聯在1943年春季和夏初都沒有進行作戰,相反的彼此都計畫於蘇聯中部展開大規模攻勢來化解僵局。1943年7月4日,德軍自其戰線突出的庫爾斯克地區展開大規模攻勢行動;然而在蘇聯故意吸引德軍深入再殲滅以及優良的防禦措施準備下,德軍持續一個禮拜的攻勢後便開始被迫撤離[204][205]。然而儘管德軍在這次會戰中有數次成功取得戰術性成功,然而在希特勒的強烈介入之下反而使得行動提前宣告結束[206]。在這其中部分原因是由於西方同盟國於7月9日對西西里島展開入侵行動,而在這之後一個月後同盟國部隊成功擊潰義大利軍方,並且開始大規模追捕墨索里尼[207]

1943年7月12日蘇聯則發起自己的反攻作戰,這次行動成功消除了位於東歐的德國部隊期望能夠繼續保持僵局戰況的期望。而自库尔斯克会战是以蘇聯勝利結束後,除了意味著德軍於東線的優勢逐漸消逝外[208],同時也給蘇聯東線戰場的主動權地位[209][210]。雖然德國試圖匆忙強化佈署的黑豹-沃坦防線英语Panther–Wotan line(Panther-Wotan line),然而蘇聯軍對仍然自斯摩棱斯克第聶伯河展開攻勢,並成功突破德軍於東線的防備[142]

1943年9月西方盟軍入侵意大利本土後,意大利政府隨即開始與盟軍協商停戰事宜[211]。在面臨即將失去意大利部隊協助的情況下,德國派遣部隊試圖奪取意大利部分地區且實施軍事管理[212],並且另外設立一連串的防線駐守著[213]。同時德國特種部隊也在橡樹行動中成功救出墨索里尼,並且盡快將其送往德國占領地區內,另外成立新的意大利社會共和國[214]。而在意大利本土經過數場戰鬥後,一直到11月中旬西方盟國的主要部隊才開始與德軍設立的冬季防線交戰[215]

而德軍與大西洋海上的作戰也開始受到阻撓,自1943年5月開始盟軍新開發的反潛設備成功阻擋德國潛艇的攻勢,而大量德軍潛艇損失也迫使德國海軍暫停在大西洋海上的攻擊行動[216]。1943年11月,富蘭克林·德拉諾·羅斯福溫斯頓·邱吉爾蔣中正開羅召開會議,在會議上首次確認了有關日本所佔領土的解決[217]。而稍後羅斯福、邱吉爾和史達林也則召開德黑蘭會議繼續討論戰後問題,其中西方盟國約定將在1944年入侵歐洲大陸,而蘇聯則是同意在德國戰敗後3個月內向日本宣戰[218]

從1943年11月日本與中國爆發持續7週的常德會戰,在這之中中國政府希望能夠迫使日本在戰爭中必須付出極高昂的代價,並且期望同盟國部隊能夠協助中國繼續維持作戰能量[219]。1944年1月盟軍針對義大利戰場的防線發起了一系列攻勢,甚至希望能藉由兩地包抄的方式瓦解德軍防線[220]。同樣在東線戰場,蘇聯在1943年年底開始嘗試對包圍列寧格勒地區的德軍展開攻勢,並在這攻勢中成功結束歷史上持續最長且最致命的圍攻作戰[221]。隨後蘇聯展開列寧格勒-大諾夫哥羅德攻勢以逼使德國北方集團軍撤離波羅的海地區,但是在納爾瓦戰役後成功佔領過去德國所統治的愛沙尼亞後短暫停止進攻,並且協助愛沙尼亞流亡政府重新掌握政權,而之後針對波羅的海國家作戰時蘇聯也多以這種模式處理[222]。1944年5月下旬,蘇軍成功攻佔克里米亞,這成功促使位在烏克蘭的軸心國部隊紛紛開始向西方後撤;然而在同一時間蘇聯入侵羅馬尼亞時,則反遭到當地駐守的軸心國部隊所擊退[223]。而同盟國部隊亦在義大利戰場上獲得戰略性勝利,成功促使德軍部隊往北方防線撤離,到了6月4日時成功攻佔羅馬[224]

然而在亞洲戰區上同盟國部隊卻始終沒有獲得更加進一步的進展,其中1944年3月時日本決定從兩個地區展開反擊。首先針對位於英國於印度邊境地區發起烏號作戰[225],並且一度使得英軍部隊在英帕爾科西瑪遭到圍困[226]。不過在1944年5月時英國軍隊發起反擊,成功逼使日軍撤回緬甸[226],而在1943年年底時進攻緬甸北部的中華民國部隊也成功將日軍圍困於密支那地區[227]。另一方面日本也決定強化對於中國入侵行動的進展而發起一號作戰,除了一方面藉此攻勢確保日本所佔地區的交通運輸外,另一方面也期望徹底破壞同盟國提供中國物資的機場設備[228]。到了6月時日本已經佔領了河南省,並且針對湖南省與長沙一帶展開大規模的攻勢[229]

盟軍逼近 (1944年)

在蘇聯的施壓之下,1944年6月6日西方盟軍開始大規模入侵法國北部[166]。同一時間佈署在意大利的數支盟軍部隊在重新劃分單位後繼續襲擊法國南部地區[230]。伴隨著登陸計畫的成功,駐守在法國的德國陸軍部隊始終無法有效阻擋同盟國的攻勢。在法國抵抗力量的協助之下,自由法國於8月25日時宣告成功解放巴黎;而在整個下半年間,西方同盟國陸續逼迫其他駐守於西歐各國的德國軍隊撤離[231]。但是儘管盟軍部隊從西歐往東進攻的計畫並無遇到大規模阻擋,然而當盟軍部隊企圖空降荷蘭當地的市場花園行動卻以失敗作結束,這使得盟軍原本打算另外自德國北部攻擊的計畫只能暫止[117]。在此之後西方盟軍逐漸往德國逼近,並在嘗試穿越盧布河(Rur)時遭到德軍較大規模的攻勢阻擋。而原本計畫從義大利往北進攻的盟軍部隊,同樣被最後一個德軍所設下的哥德防線所阻擋著。

而在6月22日時,蘇聯則發起巴格拉基昂行動來向白俄羅斯展開主動進攻,並幾乎摧毀了德國中央集團軍的主要兵力[232]。而在這之後,蘇聯部隊則開始向烏克蘭西部和波蘭東部的德國軍隊展開攻勢。蘇聯的快速進展促使許多波蘭家鄉軍成員開始展開暴風行動(Operation Tempest),其中又以華沙斯洛伐克南部地區的反抗聲勢最大。然而在蘇聯沒有積極提供協助的情況下,這些反抗行動紛紛遭到德軍部隊的鎮壓[233]。隨後蘇聯紅軍戰略性包圍並殲滅了佈署在羅馬尼亞東部的德國南烏克蘭集團軍(Army Group South Ukraine)部隊,並促使8月23日羅馬尼亞王國國王米哈伊一世政變拘捕親德總理安東內斯庫。9月8日保加利亞王國當地發生政變:蘇聯支持下的保共推翻了保加利亞王室,年僅6歲的沙皇西美昂二世被驅逐,攝政王基里尔王子則被槍決。隨後這蘇軍佔領這兩個國家便宣告加入同盟國的行列[234]

1944年9月蘇聯部隊提前進入南斯拉夫,這項作法一方面成功逼使佔領希臘的德國部隊迫迅速撤離外,另一方面也促使阿爾巴尼亞南斯拉夫的軸心國部隊遭到孤立[235]。為此自1941年開始領導共產黨游擊隊約瑟普·布羅茲·狄托開始進行更大規模的游擊行動,最終成功掌控南斯拉夫境內並且阻止德國部隊的進佔。另外蘇聯也提供少數資源協助在塞爾維亞北部的游擊隊反抗塞爾維亞救國政府部隊,最終兩者在10月20日時一同解放首都貝爾格勒。幾天過後蘇聯發動大規模進攻,並於1945年2月攻陷德國邊境並占領匈牙利的重要城鎮布達佩斯[236]。但相較於蘇聯在巴爾幹半島地區獲得的一連串勝利,蘇聯在針對芬蘭所發起的攻勢之中始終遭遇芬蘭反抗勢力的反擊而無進展,雙方並在卡累利阿地峽隨即陷入膠著。最後芬蘭同意以和平且不併吞為前提的情況下於1944年9月簽署莫斯科停戰協定,放棄所有冬季戰爭前的領土,隨後芬蘭隨也轉移到同盟國陣營的行列[237][238]

而自7月開始,位在東南亞的英國部隊成功擊退日本發起的大規模攻勢,同時將日軍逼往欽敦江地區駐守,而中國部隊也成功奪回密支那[239]。但是在中國本土則遭到日本嚴重打擊,日軍在6月中旬時成功攻下長沙、並在8月初佔領衡陽[240]。不久之後日軍南下入侵廣西一帶,在11月底時成功擊敗中國軍隊主力並且佔領桂林與柳州一帶[241]。而到了12月底時,日本已經成功建立了聯結中國與印度當地作戰的兵力聯繫[242]

不過美國在太平洋戰場上則漸漸獲得優勢,並且不斷自太平洋往日本周遭島嶼逼近。1944年6月中旬,美軍開始針對馬里亞納群島及帛琉等地發起一連串的攻勢,並且在菲律賓海海戰中對日本海軍獲得決定性的勝利。一連串的戰事失敗逼使得東條英機辭去日本首相一職,同時美國陸航隊也開始自周遭基地對日本本土發起密集的襲擊。10月下旬美軍部隊成功佔領菲律賓雷伊泰島,而在作為歷史上最大規模之一的雷伊泰灣海戰成功獲得關鍵性勝利[243]

軸心國崩潰,同盟國勝利(1944-45年)